จากเด็กไทย มีเงินติดตัว 2 พันกว่าบาท พูดภาษาอังกฤษไม่ได้ พลิกชีวิต สู่เจ้าของร้าน ข้าวมันไก่ ชื่อดังในอเมริกา

เปิดเส้นทางชีวิตสาวไทย ที่มีเงินติดตัวเพียง 2,350 บาท ตัดสินใจแพ็คกระเป๋ามุ่งสู่ประเทศสหรัฐอเมริกาเพื่อตามความฝัน สู่เจ้าของร้านข้าวมันไก่ในต่างแดน ที่ลูกค้าชาวต่างชาติให้การยอมรับ

ถ้าเอ่ยคำว่า “Nong′s Khao Man Gai” หรือ “น้องข้าวมันไก่” ให้คนฝรั่งที่อาศัยอยู่ในเมืองพอร์ตแลนด์ รัฐออริกอน แทบทุกคนจะต้องร้องอ๋อกันอย่างแน่นอน เพราะนี่คือชื่อของร้านอาหารไทย โดยเจ้าของคนไทย ที่ดังที่สุดในเมืองพอร์ตแลนด์

ร้านน้องข้าวมันไก่ เป็นร้านของคุณ “น้อง พูนสุขวัฒนา” สาวไทย ซึ่งเดินทางไปอยู่ที่ประเทศสหรัฐอเมริกาเพื่อหาทางสร้างเนื้อสร้างตัวตั้งแต่เมื่อ 11 ปีก่อนตามความฝันของตัวเอง ทั้งๆ ที่ไม่แน่ใจว่าจะไปรอดหรือไม่ ด้วยเงินติดตัวเพียงแค่ 70 ดอลลาร์ หรือ ประมาณ 2,350 บาทเท่านั้น แถมไม่มีทักษะด้านการพูดภาษาอังกฤษเลยแม้แต่น้อย

น้อง เป็นคนกรุงเทพฯ โดยกำเนิด อาศัยอยู่กับแม่ที่มีอาชีพเป็นลูกจ้างในร้านอาหารและพ่อที่ติดสุรา เธอเติบโตมากับภาพพ่อไล่ทุบตีและทำร้ายจิตใจ แม่ พี่สาว และตัวเธอเองเป็นประจำ จนเพื่อนบ้านหรือใครๆ ก็ต่างพากันดูถูก แต่แม่ของเธอก็ยังคงกัดฟันสู้และส่งลูกๆ ทั้ง 2 คนเรียนจนจบปริญญาตรี

เมื่อเธอเรียนจบจึงตัดสินจะเดินทางไปตามหาฝันที่สหรัฐอเมริกาด้วยเงินที่ทางครอบครัวรวบรวมให้ได้เพียง 10,000 บาท ก่อนจะเผลอแวะซื้อน้ำหอมและแป้งพัฟระหว่างพักเครื่องที่เกาหลีใต้ จนเหลือเงินติดตัวแค่ 2,350 บาทเท่านั้นเมื่อถึงอเมริกา

3 สัปดาห์ต่อมา เธอได้งานเป็นพนักงานเสิร์ฟในร้านอาหารบุฟเฟต์ เธอทุ่มเททำงาน 7 วันต่อสัปดาห์ ตั้งแต่เช้าจรดค่ำเป็นเวลากว่า 5 ปีเต็มในพอร์ตแลนด์ เพื่อเก็บเงินให้ได้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ ขณะเดียวกันก็ฝึกการสื่อสารภาษาอังกฤษจนคล่องแคล่วในที่สุด

ชีวิตของ น้อง พลิกผันอีกครั้ง เมื่อเธอไม่รู้สึกมีความสุขกับการเป็นเด็กเสิร์ฟอีกต่อไป จึงเป็นจุดเริ่มต้นให้เธอลองเปิดกิจการรถเข็นขายข้าวมันไก่เล็กๆ และลองผิดลองถูก คิดค้นสูตรน้ำจิ้มใหม่ๆ ทุกวัน เพื่อให้ข้าวมันไก่ร้านของเธออร่อยที่สุด

เธอใช้เงินทั้งหมดที่มีเพื่อทำร้านอาหารขึ้นมา กระทั่งค้นพบว่าการทำข้าวมันไก่ให้อร่อยอย่างเดียวนั้นไม่เพียงพอ เธอต้องเรียนรู้การประกอบธุรกิจและการเป็นผู้นำด้วย

“ฉันไม่อยากให้มันเป็นแค่อาหาร แต่อยากให้ลูกค้ามีความสุขทุกครั้งที่มาร้าน ด้วยวัตถุดิบและบริการที่ดี แม่ของฉันสอนเสมอว่าจงเป็นผู้ให้ก่อน แล้วจึงจะได้รับกลับ เคารพลูกค้า และยิ้มอยู่เสมอ”

ด้วยความขยัน ความตั้งใจ ความอดทน และความแข็งแกร่ง ที่ผู้หญิงตัวเล็กๆ คนหนึ่งจะมีได้ ทำให้เธอกลายเป็นผู้หญิงไทยคนหนึ่งที่ประสบความสำเร็จในสหรัฐอเมริกา ด้วยการมีร้านอาหารเป็นของตัวเองกว่า 3 สาขา พนักงานอีก 19 ชีวิต และเจ้าของแบรนด์น้ำจิ้มไก่ที่ขายตามซุปเปอร์มาร์เก็ตในต่างแดน ใครๆ ก็ต่างเรียกเธอว่า “เชฟน้อง”

“ไม่ว่าสถานการณ์ที่เผชิญจะย่ำแย่แค่ไหน จงเชื่อมั่นในตัวเอง และเมื่อมีโอกาสจงทำมันให้ยิ่งใหญ่ ให้ยิ่งใหญ่กว่าที่ใครจะคาดคิดว่าคนอย่างเราจะทำได้ แล้วคุณจะต้องประหลาดใจกับผลลัพธ์” เชฟน้อง ฝากข้อคิดทิ้งท้าย